Aukščiausia nuotykių kelionė

10, 9, 8, 7, 6 ... Mūsų kosminis laivas dreba uždegus tris pagrindinius variklius, varomus skystu deguonimi ir vandeniliu. Pradinis ūžesys greitai įsivyrauja, sukrėsdamas mano vietą, saloną ir visą raketą. Metalas barškina metalą, kai trys varikliai išstumia visą jėgą - milijonas svarų jėgos tempiasi aukštyn.


5, 4, 3, 2, 1 ... Kai atgalinis laikas pasieks nulį, mūsų du tvirti raketų stiprintuvai sužlugdo gyvenimą, sukeldami kaulus. Mano sėdynės atlošas suteikia man žiaurų stumdymą, ir mes paslėpėme starto lauką, balansuodami ant balto ugnies stulpo. Septyni milijonai svarų raketos traukos sukrėtė mano įgulą, kai mes išlėkėme virš Atlanto vandenyno, sukdami mus galvomis žemyn į savo vietas, kad galėtume pakilti į orbitą.

Po aštuonių su puse minutės širdies sustojimo pagreitėjimo pagrindiniai varikliai nutyla. Esame orbitoje, laisvai krisdami aplink Žemę penkiomis myliomis per sekundę.

Aš esu erelis skautas - ir astronautas - Tomas Jonesas. 2001 m. Vasario 7 d. Aš ir keturi kolegos susprogdinome aukščiausią nuotykių išvyką. Kosminiu maršrutu „Atlantis“ nuvykome į Tarptautinę kosminę stotį (TKS).

Mūsų misija: pristatyti „Schoolbus“ dydžio „Destiny“ laboratoriją į TKS.


BŪK PASIRUOŠĘS

Dvejų su puse metų intensyvių treniruočių - ir visą pasirengimą visą gyvenimą - mano STS-98 įgula pasirengė išleisti „Destiny“ į kosmosą.


Žvilgsnis į kosminį maršrutą vis dar kelia įspūdžių antplūdį per 30 metų po to, kai pamatė mano pirmąją raketą. Tada aš buvau dešimties metų mažylis skautas, augęs netoli Baltimorės, MD. Tai buvo 1965 m., „Space Race“ aukštis, ir mano pakelis apvažiavo netoliese esančią gamyklą. Pažvelgiau aukštyn - pamatęs dvi blizgančias raketas, visos blizgančios plieno ir aliuminio, iškilusios virš mūsų 10 aukštų. Šie „Titan II“ nunešė Dvynių astronautus į orbitą, ir aš nuo to momento norėjau važiuoti raketa.

Būdamas skautu aš užsitarnavau tuometinį naują kosmoso tyrinėjimo nuopelnų ženklą, o 1969 m., Tais metais, kai tapau erelio skautu su „Troop 355“, pirmieji vyrai ėjo mėnuliu. Tada jau buvau pasiryžęs eiti jų keliu į žvaigždes.


Baigęs Karinių oro pajėgų akademiją penkerius metus pilotavau bombonešius B-52, tada grįžau į klasę. Aš įgijau planetos mokslo daktaro laipsnį, žinodamas, kad Nacionalinė aeronautikos ir kosmoso administracija pakvietė mokslininkus ir inžinierius kartu su bandomaisiais pilotais kreiptis į astronautus dėl naujojo kosminio maršruto. Po mokslinių darbų Centrinėje žvalgybos agentūroje ir NASA tapau astronauto kandidatu antrą kartą, 1990 m.

Tuo metu, kai po 11 metų patekau į „Atlantis“, jau skridau su trimis šaudyklų įgulomis, galinga radaro kamera nuskaitydamas Žemę iš kosmoso, paleidęs ir grumdamasis mokslinius palydovus iš orbitos ir dirbdamas orbitinių skrydžių inžinieriumi.

ISS - AUKŠTOSIOS PRIEŽIŪROS PAGRINDAS

Šiuo, paskutiniuoju, paskutiniu savo skrydžiu vedu tris kosminius pasivaikščiojimus, kad padėčiau pristatyti likimą, Tarptautinės kosminės stoties nervų centrą.


Pirmasis TKS kūrinys buvo paleistas 1998 m. Apsilankę šaudyklų įgulos ir kelios nepilotuojamos rusiškos raketos nuolat papildė kūrinius. 16 forposto tarptautinių partnerių ketina jį atlikti kaip orbitą atliekančią tyrimų įstaigą, „įrodymo vietą“ žmonėms ir mašinoms, kurios galų gale pradės Saulės sistemą.

TKS jau dabar yra didžiausias orbituojantis objektas, koks kada nors buvo pastatytas: kai jis bus baigtas 2010 m., Jis sveria beveik milijoną svarų ir galų gale apgyvendins šešių žmonių įgulą erdviame interjere, lygų 747 triukšmo reaktyviniam lėktuvui.

TKS gale „Zvezda“ (rusų k. „Žvaigždė“) aptarnavimo modulyje yra dviejų žmonių įgula. Tiesiog „Zarya“ („Saulėtekis“) modulis tarnauja kaip sandėliavimo spinta, kurioje yra atsarginės dalys, maistas, drabužiai, vanduo ir raketų kuras. „American Unity“ mazgas, turintis šešis dokus, jungia Rusijos ir JAV komponentus. Iš šono išdygsta Quest oro užraktas, lauko durys kosminiams žygiams; virš „Unity“ stovi santvaros Z1 ir P6, sijų bokštas, aukštai virš stoties iškėlęs 240 pėdų saulės matricas. Antrasis iš keturių saulės sparnų atvyko pernai rugsėjį, pritvirtintas prie stoties uosto pusės. Su „Unity“ priekine dalimi siejasi „Destiny“ laboratorija, suteikdama forpostui 146 pėdų ilgį, beveik pusę futbolo aikštės.

Prieš šešerius metus mano įgula atliko kritinę misiją pristatyti šį 1,4 milijardo dolerių (32 000 svarų) modulį į savo nuolatinius namus TKS priekyje. Tai būtų mano sunkiausia pervežimo misija, apie kurią svajojau nuo tų ankstyvųjų metų kaip mažylis.

Kuprinė, 220 mylių

Ekspedicija į Žemės orbitą labai panaši į pratęstą kelionę kuprinėmis: dehidruotas maistas, nedaug būtybių komforto, maišas į miegmaišius (ant sienos!) Ir nauji iššūkiai kiekvieną dieną.

Naudodamiesi žvaigždėmis, radarais, lazeriais ir kompiuterizuotu orbitos žemėlapiu, mes lėtai, bet užtikrintai naršome iki tikslo. 3 skrydžio dieną Kenas Cockrellas ir Markas Polansky nukreipia Atlantidą į tobulą doką, ir netrukus mes paspaudžiame ranką

ir apsikeitimas apsikabinimais „Vienybėje“ su pirmąja stoties įgula „Expedition One“ (amerikietis Billas Shepherdas ir rusai Sergejus Krikalevas bei Jurijus Gidzenko). Aštuoni iš mūsų suvienys jėgas, kad prisišvartuotų ir suaktyvintų Likimą.

Kitą rytą Marsha Ivins, mūsų robotų rankos operatorius, iš Atlantidos krovinių skyriaus išlieja „Destiny“. Dirbdama vairasvirtėmis naudodama tik kompiuterio ekranus ir televizoriaus kameras (mūsų prieplaukos tunelis užblokavo jos lango vaizdą), ji subtiliai priglaudžia blizgančią laboratoriją prie priekinio „Unity“ liuko.

Dabar nuo mūsų priklauso kosminiai vaikščiotojai. Po daugiau nei 200 valandų treniruočių po vandeniu NASA šešių milijonų galonų neutralios plūdrumo laboratorijoje Hiustone, savo gyvenimu pasitikiu partneriu Bobu „Beameriu“ Curbeamu.

Pirmą kartą lauke jaučiu, kaip intensyvi saulės šiluma šildo rankas ir kojas, kai jungiu maitinimo laidus iš TKS ir „Destiny“. Toks didelis kaip šaldytuvas, bet nesvarus laisvu kritimu, aš galiu judėti turėklais naudodamasis tik pirštų galiukais. Iš pradžių jaučiuosi toks pat grakštus kaip dramblys ant pačiūžų, bet turint patirties dirbti laisvuoju kritimu tampa lengviau nei tikėjausi.

Tada bėda.

AUKŠTASIS TAŠKAS

Nesandarus vožtuvas vienoje laboratorijos aušinimo žarnų apgaubia Beamerą amoniako sniego audroje. Pažvelgęs į viršų matau žvilgančią sustingusio krištolo kometos uodegą, gaudančią saulės šviesą juodame danguje. Mano širdis nugrimzta - ar mes prarastume laboratorijos aušinimo skysčio atsargas? Tačiau Beameras, išpiltas nuodingo amoniako ledo, lieka ramus, kai greitai atlieka skubias procedūras.

Pasinaudodamas jėga ir įgūdžiais, jis atidaro dar vieną vožtuvą, kuris nutraukia amoniako srautą. Netrukus susivienijame, kad sujungtume nesandarią žarną, ir aš galiu nušluostyti didžiąją dalį užšaldyto amoniako aušinimo skysčio iš savo draugo skafandro. Saulės spinduliai netrukus išgarina likusius. Mūsų treniruotės ir komandinis darbas pasiteisino, o pasivaikščiojimui kosmose Destiny sistemos dūzgia.

Trečiasis mūsų kosminis pasivaikščiojimas po keturių dienų nukelia mane su Beameriu į aukščiausią mūsų nuotykio tašką.

Užlipęs į TKS saulės matricų viršų, 90 pėdų virš Atlantidos, žiūriu į vaizdą. Po mumis ritasi intensyvi vandenyno mėlyna ir sūkuriuojantys balti debesys, 220 mylių tiesiai žemyn. Tūkstančio mylių atstumu esantis Žemės horizontas vingiuoja po aksomo juodumo dangumi. TKS tyliai pluša į priekį kaip masyvus žvaigždžių kreiseris, ištiesdamas auksines saulės masyvus, kad užfiksuotų saulės energijos potvynį.

Daugiau nei prieš 30 metų, būdamas jaunas erelio skautas, galėjau tik įsivaizduoti tokią emocinę ir fizinę viršūnę. Dabar gyvenu ne kažkokioje svajonėje, o kaip tyrinėtojas, vienas iš komandos, dirbančios statant šį laiptelį į žvaigždes. Ir aš žinau, kad kiti tyrinėtojai - galbūt jūs? - vieną dieną pasieks mus.

Didelis nuotykis tik prasideda.

Tomas Jonesas, dabar jau suaugęs skautas (jo sūnus taip pat yra erelio skautas), savo keturiose maršrutinėse misijose gyveno ir dirbo beveik 53 dienas kosmose. Mokslininkas, rašytojas ir pranešėjas yra parašęs knygą „Dangaus ėjimas: astronauto atsiminimai“ (Smithsonian Books, 2006). Daugiau nuotraukų ir misijos informacijos rasite adresu www.AstronautTomJones.com .